Living & Learning in Nature: Les Jardins Chez Marlène

Living & Learning in Nature: Les Jardins Chez Marlène

From Les Jardins Chez Marlene

Les Jardins Chez Marlène, an organic farm located in Benin, West Africa, is launching two new projects: (1) the establishment of an agroecology training center and (2) the construction of an agro-ecotourism site.

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**La traduction en français ci-dessous**

Les Jardins Chez Marlène was inspired and founded in 2014 by Beninese entrepreneur, Grace Marlene Gnintoungbe. The core values of Les Jardins Chez Marlène are grounded in using an ecosystem based approach to agriculture through organic food production that: (1) fosters biodiversity; (2) preserves the local food cultures of Benin (3) creates and encourages organic food consumption throughout the larger Cotonou area in Benin; and (4) alleviates youth unemployment through job creation and skills-building activities

Our next endeavor, titled “Living and Learning in Nature” has two main objectives. The first is to establish an agroecology training center at the farm. Through interactive, paid, practicum placements at our farm targeting recent agriculture graduates, we hope to provide a hands on learning space for students to apply the theory learned in the classroom into action on the field. Youth unemployment, a major challenge in Benin, is often connected to students not having sufficient work experience after completing their studies. During their practicum, these “Eco-Scholars” will live on site at Les Jardins Chez Marlène and have the opportunity to design an independent project based on their personal interests within the domain of agroecology, with the support of a mentor. In addition, they will participate in monthly seminars facilitated by invited experts in the field, covering varying topics such as entrepreneurship in the agricultural realm, climate change, insect pest management and food security. Lastly, Eco-Scholars will support daily tasks at the farm, such as developing growing calendars, designing landscapes, and cultivating vegetables and fruits—gaining the skills critical to seek long term employment in the agricultural realm.

The second objective of the “Living and Learning in Nature” is to create an agro-ecotourism site that welcomes people living in and outside of Benin to a full nature immersion in the country side. This will be very much a “farm to table” type of guesthouse where all meals and juices will be sourced directly from the farm, construction will be done with local materials, and renewable energy (specifically solar) will be the main power source.

Funds for this campaign will go towards the construction of bungalows for both the Eco-Scholar program and for the eco-tourism site, solar panels to power the premise, the eco-library to host seminars, and the stipend and logistical support for our Eco-Scholars. 

Here at Les Jardins Chez Marlène, we believe that sustainable agriculture is the key to creating and maintaining sustainable communities and we hope that our approach will support the development of a unique understanding of agricultural food systems in Benin, West Africa. Thank you for helping us reach our goal! 

**If you are not able to donate but would like to contribute or collaborate in another way (donate materials, technical support etc.) contact us at lesjardinschezmarlene@gmail.com**

Payment via mobile money is available, contact us directly!

FRANÇAIS

Les jardins chez Marlene ont été inspirés et créés en 2014 par une jeune entrepreneure Béninoise. Les Valeurs fondamentales des Jardins chez Marlène, sont basées sur l’utilisation d’un écosystème basé sur une approche agricole à travers une production d’aliments  biologiques (1) qui sauvegarde la Biodiversité (2), préserve la culture d’aliments locaux du Bénin et partage ces différentes techniques avec les volontaires accueillis de par le monde entier (3), crée et encourage la consommation biologique à travers le Bénin et (4) atténue le problème crucial du chômage des jeunes à travers la création d’emplois et des activités de développement de compétences.

Notre prochain défi sur lequel nous travaillons est intitulé: "Vivre et Apprendre dans la Nature" et a deux objectifs principaux. Le premier objectif est d'établir un centre de formation en agroécologie à la ferme. L’objectif principal du projet proposé est de créer un centre de formation Agroecologique au sein des Jardins chez Marlene afin de supporter les apprenants dans le domaine agricole, que le projet désignera par ‘Eco-Scholars’. A travers une immersion pratique et interactive sur notre ferme qui ciblera en majorité les jeunes femmes et hommes récemment sortis des écoles, universités et centres de formation agricoles a qui nous espérons fournir un espace adéquat d’apprentissage pratique qui leur permettra de transformer la théorie apprise en classe en actions pratiques sur le terrain. La non employabilité des jeunes est souvent liée aux apprenants n’ayant pas une expérience de travail pratique après la fin de leurs études. Au cours de leur placement, ces Eco-scholars vivront sur le site des Jardins chez Marlène et ils auront ainsi l’opportunité de créer et de conduire à terme un projet indépendant basé sur leurs centres d’intérêt personnels relatifs au domaine de l’agroécologie, avec l’appui de l’équipe des Jardins chez Marlène. En outre, ils participeront à des séminaires mensuels facilités par des experts du domaine agroecologique qui seront invités par la structure porteuse du projet. Ces séminaires couvriront des thématiques variées telles que l’entreprenariat sur le domaine agricole, le changement climatique, l’agro écotourisme et le design paysager. Par ailleurs, les Eco-Scholars accompliront différentes tâches journalières a la ferme, telles que le développement de calendriers culturaux, la création et le design de paysager fermiers et la production de légumes et fruits de manière agroecologique tout en acquérant les compétences essentielles pour trouver un emploi durable et décent dans le domaine agricole.

Le second objectif de "Vivre et Apprendre dans la Nature" est de créer un site agroecotouristique qui accueille les personnes vivant aussi bien au Bénin qu'à l'extérieur du Bénin pour une immersion entière en pleine campagne. Ce sera véritablement un concept de maison d'accueil du genre "De la ferme à la table" car tous les repas et breuvages proviendront directement de la ferme ; les constructions seront faites en matériaux locaux et l'énergie renouvelable (notamment l'énergie solaire) sera la principale source d'énergie.

Les fonds seront consacrés à la construction de bungalows pour le programme de formation eco-scholar et le site ecotouristique ainsi que pour l'achat et l'installation de panneaux solaires qui alimenteront le site en electricite. Ils seront également utilisés pour la construction d'une bibliothèque écologique qui accueillera des séminaires de formation et pour les allocations et le support logistique a nos  apprenants.

 En effet, aux jardins chez Marlène, nous croyons que l’agriculture écologique est la clé pour la création et le maintien de communautés durables et nous espérons que notre approche appuyera le développement d'une compréhension unique des systèmes de production agricoles au Bénin et en Afrique de l'ouest. Merci de nous aider à atteindre notre but!

Si vous ne pouvez pas faire une donation financière mais que vous aimeriez contribuer ou collaborer d'une autre manière (dons materiels, support technique etc.) contactez nous a l'adresse suivante: lesjardinschezmarlene@gmail.com

**Le paiement par mobile money est disponible; contactez-nous directement!**

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