Early Childhood Nutritional Assistance for Fishing Families

Early Childhood Nutritional Assistance for Fishing Families

From Elizabeth Kolbe

This impacts of the Covid-19 global pandemic have been devastating, especially for the children of under-privileged families around the world. This fund would help purchase much needed nutritional supplies for children.

Support this campaign

Subscribe to follow campaign updates!

Recent Updates

Update #5

about 1 year ago

Hey guys.... sorry about the radio silence. Long story short, in my effort to kill a roundworm infestation, I discovered I also was carrying with me a tapeworm, of which I could have gotten anytime since I returned to Thailand from the States. Part of me is relieved that the massive weight loss and fatigue that I have been experiencing is most likely due to that parasite and nothing more serious, but also a part of me is scared, because tapeworms can be serious.... as much as I love the new body, haha, I miss my energy and old self, and will continue to fight this until I win.

Donations are starting to dwindle, although we are still receiving assistance here and there. We have switched from a variety of powdered milk formulas to a basic, vitamin rich brand. As funding is not as fluid as before, we want to focus primarily on those children that do not have any options, and therefore are reverting to their cousins school milks (which then leaves those children lacking) or, heartbreakingly, sweetened condensed milk. Anything is better than that. Luckily, funds from here go straight into my US bank account and all products are ordered from Lazada and delivered straight to us on the island. While I have been too sick to open my shop and have people come for donations (walking makes me tired, typing this will require a nap afterwards), friends have stepped up and helped make sure that supplies are delivered to those families in need, and we will continue to do this as long as we can.

If anyone has any questions, please, feel free to contact us. And thank you to all those who have graciously supported our efforts. Your kindness does not go unnoticed!

More Info

After a year of doing very well at containing the Covid-19 pandemic within its borders, Thailand and its people are again feeling its effects. At the beginning of April 2021, we began our third wave of the virus, exacerbated by the neglecting of regulations by upper-class citizens, but having massive impacts of under-privileged citizens. The economy, which is heavily supported by international tourism, has come to a standstill, and many families are forced to make difficult decisions that could have lasting deleterious effects on children in rural areas especially. While we live on the beautiful, tropical island of Koh Jum, Krabi province, Thailand, we are essentially a rural community; we have limited employment opportunities outside of fisheries and rubber plantation, and those that supplemented their income by working in the tourism industry no longer have that option.

While many adults have displayed an admirable resilience to the economic impacts of the pandemic, mostly due to the relatively low-cost of living and family co-habitation strategies employed in this area, costs associated with raising and sustaining children are still high. Unfortunately, some families are having to make decisions that could effect the developmental growth of children, all in an effort to save money in this terribly uncertain situation. Some of these decisions are made out of a lack of education about early childhood development and the consequences of malnutrition; other decisions are made out of pure economic need and lack of funding available. This following example opened my eyes to just how devastating this situation is for the children of this island, all of which have no fault or responsibility for these consequences, but will be impacted just the same.

I went to the local 'grocery store' to make some daily purchases. In the store was a young lady, early 20s, buying six cans of sweetened condensed milk. At first, I thought she may be opening a coffee shop as sweetened condensed milk is an essential for any coffee shop here in Thailand. She explained to the storekeeper that the sweetened condensed milk was actually for her child who, after diluting the milk with water, could go through one can a day! A whole can of sweetened condensed milk a day! The storekeeper tried to explain to this young lady that sweetened condensed milk is not really 'milk,' but rather fat and sugars that have no nutritional value and can lead to diabetes and heart problems if over consumed. Her response was that her child could eat it and it made him full and happy, and that was all that mattered, along with its lower price compared to formulas and regular milk. Not wanting to press the issue, the conversation ended with me and the storekeeper almost in tears to hear about the sad situation of some of the less privileged children of the island.

While we do not wish to criticize parents that are unable to provide the nutrition that their children need during this uncertain time, we recognize that children are innocent of the responsibility to provide efficiently for their development, and therefore should not be victims to irreversible damage that could be caused by a lack of nutrition at an early age. Early childhood nutrient deficiencies can have lasting effects on brain development, obesity, fatigue, and other physical and emotional impacts that can lead to learning disabilities and disadvantages, which only work to fuel the cycle of poverty. We wish to stop this cycle where it starts.

We are currently seeking donations to purchase items for families with young children, who can seek us out and receive these donations indiscriminately and privately, in order to help these families while not negatively impacting their self-determination and self-pride to provide for their families. It is our belief that most of the families that would utilize this assistance would rather assist their families themselves, provided they were in a situation to be able to do so. Funds received from this donation drive will not be distributed directly to families but would rather be used to purchase items such as powdered formulas and milk, cooking supplies and toiletries that could be used by these families, ensuring that donations received from any kind donors go directly to the need that we are citing: the children and their development.

We thank you in advanced for any funding that you would be willing to share with this cause! For further information, please feel free to contact us! Thank you!

Campaign Wall

Join the Conversation

Sign in with your Facebook account or

Help Elizabeth raise $1,000 by making a donation.

Elizabeth Kolbe posted a new update:
about 1 year ago

Update #5

Hey guys.... sorry about the radio silence. Long story short, in my effort to kill a roundworm infestation, I discovered I also was carrying with me a tapeworm, of which I could have gotten anytime since I returned to Thailand from the States. Part of me is relieved that the massive weight loss and fatigue that I have been experiencing is most likely due to that parasite and nothing more serious, but also a part of me is scared, because tapeworms can be serious.... as much as I love the new body, haha, I miss my energy and old self, and will continue to fight this until I win.

Donations are starting to dwindle, although we are still receiving assistance here and there. We have switched from a variety of powdered milk formulas to a basic, vitamin rich brand. As funding is not as fluid as before, we want to focus primarily on those children that do not have any options, and therefore are reverting to their cousins school milks (which then leaves those children lacking) or, heartbreakingly, sweetened condensed milk. Anything is better than that. Luckily, funds from here go straight into my US bank account and all products are ordered from Lazada and delivered straight to us on the island. While I have been too sick to open my shop and have people come for donations (walking makes me tired, typing this will require a nap afterwards), friends have stepped up and helped make sure that supplies are delivered to those families in need, and we will continue to do this as long as we can.

If anyone has any questions, please, feel free to contact us. And thank you to all those who have graciously supported our efforts. Your kindness does not go unnoticed!

Join the Conversation

Sign in with your Facebook account or

Elizabeth Kolbe posted a new update:
about 1 year ago

Join the Conversation

Sign in with your Facebook account or

Elizabeth Kolbe posted a new update:
about 1 year ago

Update #3

Hey guys! If you have been wondering where Liz went, she has been battle a roundworm infestation that she picked up, mostly likely, while distributing your donations to some of the most impoverished families that have built their houses in the mangrove forest/waters of our island. Many of these homes do not have functioning toilets #SDG... Open defecation is practiced, human waste goes into the water, parasites live in the mud, and by any number of ways, they enter the system. Truly interesting and eye opening experience as Liz is currently taking a class (through financial aid) on Coursera titled "How to Change the World" presented by Weslyian University... one unit alone was about proper sanitation and the importance of toilets. Literally. The course taught about the loss of human capability due to treatment of parasites and how, if impoverished families did not have to spend time and resources treating easily preventable sanitation-related illnesses, they would have more time to invest in educating their children, working to increase family economic security, etc.... Well, the course would have been fine! Liz DEFINITELY did not need the experience.... BUT..... she does have a whole new appreciation for just how easy life has been for her growing up in the United States as opposed to the daily difficulties that some families face around the world. She has been more emboldened than ever to help those in need, and does not take for granted the advantages that she has been gifted over the years.

Luckily, Liz's parasite infestation came at the same time that we ran out of funding AND the government stimulus (of a meager 50 USD per person for 10 days), and she was able to take a break to rest and recuperate, although she is not out of the woods yet. Nor is the island and its islanders. We have just confirmed our first case of Covid-19, and have another 14 people in quarantine at the local temple. Donations are needed more than ever.

But before asking for more, Liz would like to thank all of her supporters for the generous donations we have received. Through the Fundly website as well as direct donations, Liz has received over 63,450 THB (roughly 2,115 USD) in donations and has distributed to date 62,785 THB of the donations (with receipts for any donors would would like that information). The remaining 665 THB (22 USD) is safely in the bank account awaiting more funds for a larger purchase. Hopefully through the generosity and sharing of kind-hearted people like you, we can continue on our mission to help small babies during these economically trying times.

Thank you again for your love, and if you would be able to share our mission with others with kind hearts like yourselves, together, we can make this world a beautiful place! One Love!

Join the Conversation

Sign in with your Facebook account or

Elizabeth Kolbe posted a new update:
over 1 year ago

Update #2

Hey guys! I have been so busy with the ordering and distribution of aid products that I have not gotten a chance to jump on the site to update you all! First of all, THANK YOU ALL to have kindly supported this venture, both on and off of the official site. Others have chosen to make donations via PayPal and directly into my US bank account as opposed to use the site. Either way, your generous donations have done wonders! So far, we have helped 50 individual families with 73 children under the age of 3 get nutritional supplements during this hard time. And we still have supplies! Of the original 50 families that have used the service, 23 have come back twice, 15 have come back three times, and 5 (large families) have come back and received assistance over five times! Every family's needs are different and so we work to support those who need it. Some families have stated that they wish for others to also receive the benefits from your donations, and have bought some of their own products when they are able.

Join the Conversation

Sign in with your Facebook account or

Elizabeth Kolbe posted a new update:
over 1 year ago

Update #1

Wed 4/28/2021 1:48 AM
เป็นระยะเวลาประมาณ 1 ปีแล้วที่ผู้คนส่วนใหญ่ อดทน เสียสละ ในหลายๆ อย่าง เพื่อที่จะควบคุมสถานการณ์การแพร่ระบาดของ COVID-19 ซึ่งก็ดูเหมือนว่าสถานการณ์ดังกล่าวกำลังคลี่คลายไปในทางที่ดี จนกระทั่งช่วงต้นเดือนเมษายนที่ผ่านมา การระบาดระลอกที่ 3 อันเกิดจากพฤติกรรมของคนบางกลุ่ม ที่ไม่เคารพปฏิบัติตนไปในทิศทางที่เหมาะสมต่อการยับยั้งการแพร่ระบาดของโรค กลับมาส่งผลกระทบรุนแรงต่อผู้คนในวงกว้างอีกครั้ง โดยเฉพาะอย่างยิ่ง กลุ่มคนและธุรกิจที่เกี่ยวข้องกับอุตสาหกรรมการท่องเที่ยว ที่หลายๆ ท่านอาจทราบดีว่า เป็นภาคส่วนที่ได้รับผลกระทบรุนแรง สะสมมาตั้งแต่การระบาดในรอบแรก เหตุนี้ทำให้อุตสาหกรรมการท่องเที่ยวต้องหยุดชะงักลงอีกครั้ง

เหตุการณ์ทางเศรษฐกิจที่ยากลำบากนี้ บีบบังคับให้ผู้คนตัดสินใจแก้ปัญหาในครอบครัวด้วยวิธีการแตกต่างกันออกไปตามความรู้ ความสามารถ ขีดจำกัดในการเข้าถึงทางเลือกและสิทธิ์ต่างๆ แน่นอนว่าทุกคนต่างพยายามที่จะลดภาระค่าใช้จ่าย ค่าครองชีพในครัวเรือนให้ได้มากที่สุด แต่ในขณะเดียวกัน ค่าใช้จ่ายขั้นพื้นฐานที่จำเป็นในการเลี้ยงดูเด็กเล็ก เป็นสิ่งที่ควบคุมได้ยากมาก การตัดสินใจแก้ปัญหาที่ไม่เหมาะสมของพ่อแม่ สามารถส่งผลกระทบรุนแรงต่อสุขภาพและพัฒนาการของลูกได้โดยตรง

ต่อไปนี้ฉันจะขอยกตัวอย่างหนึ่งในเหตุการณ์ที่ฉันได้พบเจอ เพื่อสะท้อนให้ท่านเห็นภาพของปัญหานี้ได้ชัดเจนขึ้น

ฉันอาศัยอยู่ที่เกาะจำ จังหวัดกระบี่ ในภาคใต้ของประเทศไทย เกาะจำเป็นเกาะที่สงบสวยงาม ยังคงมีธรรมชาติและวิถีชีวิตของชาวบ้านในท้องถิ่นที่สมบูรณ์ เห็นได้จากผู้คนส่วนใหญ่ที่นี่นิยมทำมาหากินในบ้านเกิด ทั้งการทำการประมงขนาดเล็ก สวนยางพารา รวมถึงธุรกิจท่องเที่ยว ที่เป็นส่วนสำคัญที่ทำให้เกิดการจ้างงาน ขับเคลื่อนเศรษฐกิจบนเกาะเล็กๆ แห่งนี้ได้อย่างดี

วันหนึ่ง ขณะที่ฉันออกไปซื้อของที่ร้านขายของชำบนเกาะตามปกติ ฉันพบหญิงสาวคนหนึ่ง อายุประมาณ 20 ต้นๆ ซื้อนมข้นหวาน 6 กระป๋อง กำลังรอชำระเงินและพูดคุยกับเจ้าของร้าน ตอนแรกฉันคิดว่าเธอเปิดร้านกาแฟ ซื้อนมข้นหวาน 6 กระป๋องไปใช้ชงเครื่องดื่มต่างๆ ในร้าน แต่ฉันได้ยินเธอพูดกับเจ้าของร้านว่า นมข้นหวานเหล่านี้ใช้เพื่อชงละลายน้ำให้ลูกของเธอดื่ม เจ้าของร้านพยายามที่จะอธิบายว่า นมข้นหวานมีส่วนประกอบหลักคือ “น้ำตาล” และ “ไขมัน” แทบไม่มีส่วนผสมของ “นม” ที่แท้จริงผสมอยู่เลย การให้เด็กดื่มนมข้นหวานทดแทนนมสำหรับเด็ก เป็นอันตรายต่อตัวเด็กมาก สามารถทำให้เกิดโรคอ้วน เบาหวาน และโรคหัวใจได้ ซึ่งเธอทราบดีว่าเด็กควรดื่มนมสำหรับเด็ก แต่ในสถานการณ์ตอนนี้ เธอจำเป็นต้องตัดสินใจแบบนี้เพื่อประคับประคองค่าใช้จ่ายในครัวเรือน อีกทั้งลูกของเธอสามารถดื่มนมข้นหวานได้อย่างปกติดี ไม่ท้องเสีย มีน้ำหนักตามเกณฑ์ ไม่ได้มีผลเสียใดๆ เกิดขึ้นจากการบริโภคเช่นนี้ และหากรายได้ของครอบครัวเธอดีขึ้นกว่าตอนนี้ เธอเองก็สามารถจัดหานมที่เหมาะสำหรับเด็กให้ลูกได้อีกครั้ง

การสนทนาจบลงเพียงเท่านั้น ด้วยไม่อยากให้เธอรู้สึกว่ากำลังถูกตัดสิน หรือวิพากษ์วิจารณ์ใดๆ ฉันและเจ้าของร้านสะเทือนใจกับเหตุการณ์ดังกล่าว พวกเราเข้าใจถึงสถานการณ์ที่ยากลำบากนี้ และไม่ต้องการตัดสินหรือวิพากษ์วิจารณ์การตัดสินใจใดๆ เพียงเห็นว่า “เด็ก” ผู้ซึ่งไม่มีความสามารถในการเลือก ตัดสินใจ จัดหาสิ่งของใดๆ ที่ต้องนำมาใช้กับตัวเอง แต่กลับเป็นผู้ที่ต้องรับผลกระทบจากการตัดสินใจนี้โดยตรงอย่างไม่มีทางเลือก ปัญหาสุขภาพที่จะเกิดขึ้นอย่างแน่นอนในอนาคต ก็จะเป็นจุดเริ่มต้นของวงจรปัญหาความยากจนและปัญหาอื่นๆ ต่อไป

ขณะนี้ พวกเรากำลังมองหาเครื่องอุปโภคบริโภคที่จำเป็นในครัวเรือน โดยเฉพาะอย่างยิ่ง สำหรับ “เด็กเล็ก” เพื่อส่งต่อให้กับครอบครัวที่เผชิญกับความยากลำบาก และเหมาะสมที่จะได้รับความช่วยเหลือ

ปฏิเสธไม่ได้ว่าการช่วยเหลือด้วยวิธีการรับบริจาคเช่นนี้ ไม่ใช่วิธีการแก้ปัญหาอย่างยั่งยืน หากแต่ในบางครั้ง เราไม่สามารรอคอย “แนวคิด” หรือ “วิธีการ” จากผู้รู้ ผู้มีอำนาจได้ สิ่งนี้จึงยังเป็นช่องทางที่ช่วยบรรเทาความทุกข์ยากลำบากของเพื่อนมนุษย์ได้ พวกเราเชื่อมั่นเป็นอย่างยิ่งว่า เมื่อสถานการณ์ทางการเงินของแต่ละครอบครัวปรับตัวดีขึ้น พ่อแม่จะสามารถกลับมาจัดหาเครื่องอุปโภคบริโภคที่เหมาะสมให้กับลูกได้อีกครั้ง

หากใครมีข้อเสนอแนะอื่นๆ ที่เป็นประโยชน์ หรือต้องการสอบถามข้อมูลเพิ่มเติม สามารถชี้แนะ สอบถามกับพวกเราได้เลยค่ะ ขอบพระคุณค่ะ

Join the Conversation

Sign in with your Facebook account or