Ayacahuite: Rewilding+Reconnecting with Indigenous Community

Ayacahuite: Rewilding+Reconnecting with Indigenous Community

From Anika Torres-Don

Project Ayacahuite: An educational and ideas sharing spaces (milking goat farm and ranch school integration) for local community Regular childrens workshops based on Creativity, Zapotec Culture, Natural World Connection

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Recent Updates

Update #23

almost 3 years ago

Cheese Experiments

The goats are ready to pop! So we invited those who know how to show us how to make simple, good organic cheeses (St Marcelin and Camambert) to start the Goat Dairy ball rolling..we also discovered that sourcing the correct materials in Oaxaca is most definitely a colourful experience (first grand mission for rennet resulted in an entire calf’s stomach…)

more next month….

1) Experimentos con quesos. ¡Las cabras están listas para ser ordeñadas! Así que invitamos a aquellos que quieran enseñarnos como hacer un buen queso de manera simple (St. Marcelin o Camembert), para poner las cosas en marcha en cuanto antes con los productos lácteos de cabra… Además descubrimos que abastecernos con el material correcto en Oaxaca es en definitivo una colorida experiencia (la primera gran misión para el cuajo resultó en un gran estómago de ternera)… Más el próximo mes.

More Info

Project Ayacahuite: Rewilding and Reconnecting with an Indigenous community:

"Ayacahuitl is a Nahuatl word for Oak. Pinus ayachuitus is one of the few native species of Pine that has Oak -like characteristics.Where naturally, 2 worlds meet, the grandfather and the grandson"

 Introduction of us and where we are:

 We are located in the South Sierra of Oaxaca, Mexico, in a small village of 2,000 people, called San Sebastian Rio Hondo. We of Ayacahuite are Anika, permaculturist and educator, (Mexico-Australia) and Anisha, veterinary surgeon, musician, educator (India - England), and we have lived here for almost 10 years.

There is a deep wisdom very evident here. One sees it in the simplicity, the fields of abundant food, the forest and the generosity of the people. Upon being welcomed into their homes it can also be felt through their remarkable stories and thoughts. There is a longterm history of discrimination across various cultural and resource wars, and it can be witnessed in the timid nature of the people, as well as the dying values for their heritage. As everywhere, there are problems. In our humble opinion over the years, we have identified the following;

- High level of economic poverty and lifestyle disease - eg diabetes

 - Growing level of migration to the USA resulting in unwanted fragmentation of families

- Less family support for large scale sowing of staple crops, leading to increased chemical use and other land damaging techniques

- Low level of nutrition

- General restlessness in young population - child labour, high pressure to earn, anecdotal evidence of mental related disease, sexual abuse, drug abuse and alcoholism

- Violence and neglect of the domestic animals

- Misuse of local forest resources; huge factor towards the current pine plague and water crisis

- Disempowerment - large government programmes producing a dependence culture

- Restrictive government education - no focus given to creativity, ecology, Zapotec culture or critical thinking - Stigmatization of the Zapotec people towards their own culture. 

With all this said, the project does not impose an agenda over the community. Instead, it wishes to take a more spiritual path (as do the members) by slowly creating a safe space to foster  natural instincts, thinking and creativity. We have observed that this leads to a natural self empowerment, resilience and a greater connection to the natural world

The Mission

To help and be part of to revaluing the life, autonomy and wisdom of the local Oaxaquenan farmer, and promote a reconnection to the nature, animals and humans in the local community In order to manifest this we are:

- Listening closely to, forming deep friendships with and treating with utmost repect the local community; their traditions, their joys, their wisdom, their struggles, the changes they are facing today.

- Developing a space that shares initiatives that allow for new economies in the village as well as mutual education with children and adults on how to reconnect more sustainably with the local environment, where old Zapotec knowledge meets more modern permaculture.

- Developing a project with animals adapted to the mountains so that the people involved gain the maximum benefit, have to connect with the animal on a daily basis and work with respect towards nature. - Developing a project that can sustain and nourish us and our lives here; our minds, bodies and souls as a community.

In everything we do, we try to always approach the land, the animals and the people of these communities with sensitivity, humility and gentleness.This is sacred ground.


The Current Situation

 Development of a small mixed farm on permaculture principles

- Vegetable, fruit and herb gardens, milking goats, ecological water management, natural construction of houses, stoves (all new twists on older ideas in the village)

- Giving weekly workshops to local kids on the farm and in a local educational institute. The theme workshops is always connection to nature, starting from the self and working out..using dynamic, interactive techniques involving creativity and permaculture to share it.

- Working with a small constant stream international volunteers to maintain and develop the farm and the workshops.

-  Strong effort is made to socialise and integrate with local friends. After 1.5 years of work on this project..

Positive things we are learning

- The techniques we are applying to what were dead soils are working

- We are doing well at raising milking goats with local resources.

-The work with the volunteers is going well

- The local friends are showing a growing interest in what we are doing

- The workshops are being enjoyed by the kids Challenges we are facing

- The current space is very small and surrounded by neighbours that have within them alcoholics and people who are violent to animals

- An outside party filmed the workshops and placed them on youtube without our permission and this scared the local children

- There is a lot of politics around our water supply - selling of water to other villages, badly thought through distribution.

The Dream

a) Buy a space on the outskirts of the village that is:

- Close enough to the village to work/give consults to/maintain ties with village but enough distance for keeping sensitive animals (away from fearful/violent energy of local people towards animals) sacred workshop space, peace

- Has its own water or there is space to install a good rainwater capture system

- Space for Anika’s house, Anisha’s house, gardens, 8-10 goats, supplement forage space, - close to forest for grazing

b) Setup goat cheese cooperative - work with trusted and interested local families - exchange market and capacitacion on cheese making with raising goats by our rules and sending kids to us for animal workshops

c) Maintain children’s workshops on site and in local institutes

d) Buy the current space (3 earth houses and a small plot) and use for workshops and renting to sustain project

Basic Spending Now


- goat feed, basic workshop materials, farm maintenance supplies, firewood, grains for volunteers


Short term future intentions

– Buy bigger piece of land and develop current site for current needs and ecological goals

- Effective reproducible rainwater management system - Development of solar energy on

- Expand gardens

- Basic lab to produce goat cheese

- More materials for workshops -decent books etc


Longer term intentions

- Buy current land to develop sites

- Give more frequent childrens workshops

 - Develop goat cheese cooperative to work with various local families, always working as much as possible with permaculture principles.


Shortterm – now – 3 years

Buying a ranch - $400 000MX = $22 000US

Basic infrastructure on ranch: houses, fencing, water management, edible trees - $200 000MX = $11 000US

Materials to maintain children’s workshops - paper, stationary, books, wood - $100 000MX = $6000US

Ongoing costs – goat feed, basic maintenance

- $40 000MX = $2200US

Medium term – 5 – 10years

-          Development of basic goat dairy - $50 000MX - $3000US

-          More tools  - farming and carpentry – for space and cooperative - $50 000MX - $3000US

Proyecto Ayacahuite: Reconstrucción y reconexión con una comunidad indígena

"Ayacahuitl es una palabra náhuatl para roble. Pinus ayachuitus es una de las pocas especies nativas de pino que tiene características de roble. Donde, naturalmente, dos mundos se encuentran, el abuelo y el nieto"

Presentación de nosotras y dónde estamos. Estamos ubicadas en la Sierra Sur de Oaxaca, México, en un pequeño pueblo de 2,000 habitantes, llamado San Sebastián Río Hondo. Nosotras de Ayacahuite somos Anika, permacultora y educadora, (México-Australia) y Anisha, veterinaria, música, educadora (India-Inglaterra), y hemos en conjunto vivido aquí durante casi 10 años. Hay una profunda sabiduría muy evidente aquí. Uno lo ve en la simplicidad, los campos de comida abundante, el bosque y la generosidad de la gente. Al ser bienvenidos en sus hogares, también se puede sentir a través de sus notables historias y pensamientos. Hay una larga historia de discriminación a través de varias guerras culturales y de recursos, pueden ser testigos de la naturaleza tímida de la gente, así como los valores moribundos de su patrimonio. Como en todas partes, hay problemas. En nuestra humilde opinión a lo largo de los años, hemos identificado lo siguiente:

- Alto nivel de pobreza económica y enfermedades relacionadas con el estilo de vida - por ejemplo, diabetes.

- Creciente nivel de migración a los Estados Unidos que resulta en una fragmentación no deseada de las familias.

- Menos apoyo familiar para la siembra de cultivos básicos a gran escala, lo que lleva a incremental el uso de agroquímicos y otras técnicas que dañan la tierra.

- Baja nivel de nutrición.

 - Inquietud general en la población joven - trabajo infantil, alta presión para ganar, evidencia anecdótica de enfermedades mentales, abuso sexual, abuso de drogas y alcoholismo.

- Violencia y negligencia de los animales domésticos.

- Uso indebido de los recursos forestales locales; gran factor hacia la actual plaga del pino y la crisis actual del agua.

- Desapoderamiento - grandes programas gubernamentales que producen una cultura de dependencia.

- Educación gubernamental restrictiva

- no se presta atención a la creatividad, la ecología, la cultura zapoteca o el pensamiento crítico.

 - Estigmatización de los zapotecas hacia su propia cultura.

Dicho todo esto, el proyecto no impone una agenda sobre la comunidad. En su lugar, desea tomar un camino más espiritual (al igual que los miembros) creando lentamente un espacio seguro para fomentar los instintos naturales, el pensamiento y la creatividad de los niños. Hemos observado que esto conduce a una auto revitalización natural, resiliencia y una mayor conexión con el mundo natural.

La misión

Ayudar y formar parte de revalorizar la vida, la autonomía y la sabiduría del agricultor oaxaqueño local, y promover una reconexión con la naturaleza, los animales y los seres humanos en la comunidad local. Para manifestar esto estamos:

- Escuchando atentamente, formando amistades profundas y tratando con el mayor respeto a la comunidad local; sus tradiciones, sus alegrías, su sabiduría, sus luchas, los cambios que enfrentan hoy.

 - Desarrollar un espacio que comparta iniciativas que permitan nuevas economías en el pueblo, así como educación mutua sobre cómo reconectarse de manera más sostenible con el entorno local, donde el conocimiento zapoteco antiguo se encuentra con la metodología más moderna llamada permacultura.

- Desarrollar un proyecto con animales adaptados a las montañas para que las personas involucradas obtengan el máximo beneficio, tengan que conectarse con el animal a diario y trabajar con respeto hacia la naturaleza.

- Desarrollar un proyecto que pueda sostenernos y alimentarnos aquí y nuestras vidas; nuestras mentes, cuerpos y almas como comunidad.

En todo lo que hacemos, tratamos de acercarnos siempre a la tierra, a los animales y a las personas de estas comunidades con sensibilidad, humildad y amabilidad. Esta es tierra sagrada.

La situación actual

-          Desarrollo de una pequeña granja mixta utilizando los principios de permacultura: hortalizas, frutales y hierbas, medicina natural, ordeño de cabras, manejo ecológico del agua, regeneración de suelos, baños ecológicos de ciclo cerrado, construcción de casas con materiales locales y naturales, estufas (nuevos giros en ideas antiguas del pueblo), economía de intercambio.

-          Ofrecer talleres semanales a niños locales, en la granja y en un instituto de educación local. Los talleres temáticos están siempre relacionados con la naturaleza, utilizando técnicas dinámicas e interactivas que incluyen creatividad y la permacultura para compartirla.

-          Trabajando con un pequeño flujo constante de voluntarios internacionales para mantener y desarrollar nuestro espacio y los talleres. Se hace un gran esfuerzo para socializar e integrarse con amigos locales.


-          Después de 1.5 años de trabajo en este proyecto algunas cosas positivas que hemos aprendido:

-           - Nos funciona muy bien las técnicas que estamos aplicando a lo que eran suelos muertos. - Nos esta yendo bien al criar cabras con recursos locales.

-          - El trabajo con los voluntarios va incrementando y prosperando.

-          - Amigos locales están mostrando un creciente interés en lo que estamos haciendo.

-          - Los niños regresan a los talleres lo cual nos hace pensar que lo disfrutan.

Desafíos a los que nos enfrentamos

-          - El espacio actual es pequeño y está rodeado de vecinos que tienen dentro de la familia a alcohólicos y personas que son violentas con los animales.

-          - Alguien filmó los talleres y los colocó en Youtube sin nuestro permiso y esto asustó a los niños locales.

-           - Hay mucha política en torno a nuestro suministro de agua: la venta de agua a otros pueblos, mal pensada distribución.




-          El sueño

-           a) Compra un espacio en las afueras del pueblo. Es decir:

-          - Lo suficientemente cerca de la aldea para trabajar / dar consultas / mantener lazos con la aldea, pero a una distancia suficiente para mantener a los animales alejados de la energía temerosa / violenta de la población local. - Espacio de taller sagrado, paz.

-          - Tiene su propia agua o hay espacio para instalar un buen sistema de captura de agua de lluvia. - Espacio para la casa de Anika, casa de Anisha, jardines, 8-10 cabras, espacio adicional para forraje.

-          - Cerca del bosque para el pastoreo de las cabras y piensar en proyectos sobre reforestación ecologico


-          b) Establezca una cooperativa de queso de cabra: trabaje con familias locales de confianza e interesadas, intercambio del mercado y capacitación sobre la elaboración de queso, criando cabras según nuestras éticas y enviándonos niños para talleres de animales.

-          c) Mantener talleres para niños en el sitio y en institutos locales.

-          d) Comprar el espacio actual (3 casas de tierra y una pequeña parcela) utilizándolo para talleres y alquileres para sostener el proyecto monetariamente.




-          Gastos Básicos ahora

-          Regulares:

-          - Comida para cabras,

-          - Materiales básicos para los talleres.

-          - Suministros de mantenimiento agrícola.

-          - Leña y granos para voluntarios.


-          Intenciones futuras a corto plazo:

-          - Compra de un terreno más grande y desarrollar el sitio actual para las necesidades actuales y objetivos ecológicos.

-          - Sistema de gestión de aguas pluviales reproducible efectivo.

-          - Desarrollo de energía solar.

-          - Expansión de jardines.

-          - Laboratorio básico para producir queso de cabra.

-          - Más materiales para talleres

-          - libros decentes, etc.


-          Intenciones a largo plazo

-          - Comprar terrenos actuales para desarrollar sitios.

-          - Dar talleres infantiles más frecuentes.

-          - Desarrollar Cooperativa de queso para trabajar con varias familias locales, siempre trabajando lo más posible con los principios de la permacultura.


Corto Plazo – desde ahora hacia 3 años..

La Compra de un rancho - $400 000MX

La infrastructura básica en el rancho; casas, chorales, manejo del agua, la siembra de los arboles comestibles – 200 000mx

Los materiales para mantener los talleres de los niños – papel, colores, libros, madera - $100 000mx

Gastos Regulares – avena para las chivas, mantenimiento básico - $40 000MX

Mediano Plazo – 5 – 10años

El desarrollo de una lechería de chiva básica- $50000MX

Mas herramientas – de granja y manualidad – para el espacio y la cooperativa

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almost 3 years ago

Update #23

Cheese Experiments

The goats are ready to pop! So we invited those who know how to show us how to make simple, good organic cheeses (St Marcelin and Camambert) to start the Goat Dairy ball rolling..we also discovered that sourcing the correct materials in Oaxaca is most definitely a colourful experience (first grand mission for rennet resulted in an entire calf’s stomach…)

more next month….

1) Experimentos con quesos. ¡Las cabras están listas para ser ordeñadas! Así que invitamos a aquellos que quieran enseñarnos como hacer un buen queso de manera simple (St. Marcelin o Camembert), para poner las cosas en marcha en cuanto antes con los productos lácteos de cabra… Además descubrimos que abastecernos con el material correcto en Oaxaca es en definitivo una colorida experiencia (la primera gran misión para el cuajo resultó en un gran estómago de ternera)… Más el próximo mes.

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almost 3 years ago

Update #22

Rocket Stove

We hosted a workshop building a simple, effective outdoor rocket stove in a dear local friends’ space to support her dream for a new ‘Comedor’ (café/restaurant) in the village – with 1 morning, willing hands, 36 bricks and a wheelbarrow of red mud and sand, a piece of functional art has been created..

Estufa cohete. Organizamos un taller para construir una simple y efectiva estufa cohete de exterior para el sitio de una amiga local, para respaldar su sueño de un nuevo comedor (café / restaurante) en el pueblo. Gracias a una mañana, manos voluntarias, 36 ladrillos, una carretilla llena de barro rojo y arena; una pieza de arte funcional fue creada

(good source on the nitty gritty of rocket stoves –

fuente bueno....

https://www.rocketstoves.com/ - Ianto Evans)

Para leer el boletin completo
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almost 3 years ago

Update #21

Ayacahuite in October
The Story that Only Speaks when you Listen..

So this month we are in the final stages of one our community literature pieces..a hand illustrated book on 32 plants of the region; a fusion of Zapotec and modern wisdom and some beautiful stories from some of the locals on their story with plants.

La historia que solo habla cuando escuchas.

Este mes estamos es las últimas etapas de nuestras piezas literarias para la comunidad. Un libro ilustrado con 32 plantas de la región; una fusión entre la sabiduría zapoteca y la moderna, además, historias de la comunidad local sobre su interacción con las plantas.....

Leer el Boletin de Octubre completo @
Read the full October Newsletter @..

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about 3 years ago

Update #20

We are Happy to present our latest blog!

Here is an excerpt..

Interconexión. Esta es una palabra que hemos reflexionado desde un largo tiempo. ¿Cómo hacer una contribución válida, y dónde nos sentimos bien, durante estos tiempos de cambios fuertes, con las comunidades de humanos, animales y árboles?

La agricultura moderna ha obligado a la tierra a doblegarse de forma legendaria: sequía, desertificación, tierras muertas, cultivos negándose a crecer sin la intervención de químicos pesados; estos son situaciones comunes diarias alrededor de todo el mundo. Incluso aquí, en lo alto de esta hermosa montaña.
Interconnectedness. This is a word we have been pondering on for a while. How to make a valid contribution and where do we feel good, in these times of strong changes, with the human, animal and tree communities?

Modern agriculture has brought the soil to its proverbial knees. Drought. Desertification. Dead Lands. Refusal of Crops to grow without heavy chemical intervention. These are all common day occurences all the way across the world. Even here atop this beautiful mountain..

Fabricación de composta

- Siempre trabajamos con los recursos locales disponibles, al mismo tiempo que con el producto de nuestro trabajo diario:

- Aserrín ácido, orín y heces de cabra.

- Restos de comida orgánica.

- Heces humanas.

- Heces de burros vecinos.

- Una pequeña cantidad de tierra boscosa extraída de la base de robles y alisos que funciona como acelerador de ls fuente de microorganismos nativos.

- Verduras silvestres de alrededor.

Nos gusta producir composta caliente: creamos una masa crítica de 1m cúbico mínimo para generar suficiente calor, se voltea cada para de días, asegurándonos que la humedad y temperatura sean adecuadas. Además, contamos con suficientes lombrices en nuestro suelo. Con esto tenemos un constante suministro de composta.

Compost Making

- We always work with the local resources available, as well as what we produce from our daily outputs:

-acidic sawdust plus alkaline goat pee and poo

 organic food scraps

 human poo

 neighbours donkey poo

 Small amount of forest soil from the base of oak and alder trees as accelerator and native microorganism source

 Wild greens from around

We like to produce hot composts: we create a critical mass of 1m cubed minimum to generate enough heat, we turn it every couple of days, making sure humidity and temperature is adequate. And we have plenty of good worms in our soils! With this we get a good constant supply of compost

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about 3 years ago

Update #19

- Rainwater Capture
- We are designing a simple, portable rainwater capture system that, because we are soon moving to a ranch, is effective but doesn’t need too much permanent infrastructure – lets see what our inventive team can concoct from a couple or water tanks, some wire and some plastic tubes…
- Capturacion de las Lluvias
- Estamos intentando disenar un sistema sencillo y portable de capturacion que es efectivo pero, como vamos a mudar pronto a un rancho, no se necesita mucha infraestructura..vamos a ver loque nuestro equipo creativo puede hacer de unos tinacos, alhambre y unos tubos de PVC..

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about 3 years ago

Update #17

- Neighbourly Fence Building..
We have some dear local friends who happen to have male milking goats! So in exchange for sending our lovely ladies there for their ‘romantic vacation’, we helped them build a better fence for their wonderful and rather mad goat herd!
Ayudando Unos Vecinos con Su Chorale
Tenemos unos amigos locales queridos que tienen chivos lecheros! Entonces, en intercambio por mandar nuestras cabras maravillosas para su ‘vacacion romantico’..ayudabamos nuestros vecinos construir un chorale mejor por su manada loca de chivos!

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about 3 years ago

Update #16

What we at Ayacahuite are up to This Month…

So here at Ayacahuite we are enjoying the rains! Unfortunately as in every part of the world, the rains are not as much as usual, but we are blessing them as they come everyday, and doing our best to send love and apologies to Mother Nature…so heres some fun we have been getting upto in June and July..
Las Actividades de Ayacahuite Este Mes..
Entonces aca en Ayacahuite estamos realmente disfrutando las lluvias! Malafortunadamente, como en muchos partes del mundo, las lluvias llegan bajas, pero estamos bendiciendo su llegada, y haciendo nuestro mejor para mandar amor y disculpas a la Madre Naturaleza…entonces aca hay un poco de loque estamos divertiendonos este Junio y Julio..

- Harvesting and Preparing our herbal pharmacy..
We have been trimming and drying cultivated and wild nettle, mints, sages, raspberry, roses…all for medicine and the women’s cooperative..and of course us! Yum! As well as a tiny bit of excitement over finding the root of ‘Amole’- wild shampoo root!
Cosecha y Preparacion de la Farmacia Herbal..
Hemos estado cortando y secando Ortiga, Salvias, Mentas, Rosas, Frambuesa..todo para medicina, la cooperative de mujeres..y claro nosotros Yum! Y hay un poco de emocion sobre encontrar una raiz de Amole- el shampoo Silvestre!

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about 3 years ago

Update #18

Children’s Workshops..
Some new materials we are creating this month..
Los Talleres para Ninos
Algunas materiales nuevas que estamos creando este mes..

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about 3 years ago

Update #15

AYACHUITE JULY - Of the Beauty..
A few thoughts and what we are upto..
Unos pensamientos y que estamos haciendo..

So women. Women in a bustling city in India Women in an English market town. Women in San Sebastian Rio Hondo. The space of women. It seems we all seek it no matter where we are.

In the village where we live, the women appear to have no space. They wake up at 5am, light the fire, wash dishes, wash clothes, tend the chickens, the sheep, the goats, the husband. They make 5kg of tortillas. They bathe, scold and send to school their wild children. Some go for a daily run looking for drunk husbands, or walk miles to get food to their husbands on faraway ranches, just to make sure its piping hot. Like all places, there is peace, there is support, there is love. Unfortunately, there is also a high level of domestic violence, combined with a culture that does not verbally express itself to vulnerability.

One of my favourite times in general is the early morning. The wake up, blessed, birdsong alone time. I go for a fresh blue sky walk and I see Tia Sara sniffing her latest blood red geranium,chucking her begonias. A bit further and I pass Tia Gabina finding herself in her tiny embroidered parrots. In the afternoons, one can often see the abuelas softly singing, weaving to the tree they are tied to, their small squat bodies in perfect harmony with the complex concoction of sticks and thread that make up a belt loom.

Where does this come from? This stories of beauty in cloth and flowers? From the blessed opportunities I have received to travel, and now live here, I realise that It is a universal, collective truth of Women. From the quilting circles of deep Ghana to the stitch and bitch of East London..this space of art, colour and medicine smells. There is expression without interference, without judgement. It is the original art therapy.

Suddenly realising all of this I see several things. My highly prized, over bloated verbose background suddenly goes down several pegs in the face of the rich, multifaceted expressions of body language, needle in cloth, tending to flowers. Many of the people of these mountains cannot read verbal literature, but have a giant encyclopedia of over 1000 plants and mushrooms just by looking, smelling, touching. Words, it seems, came in much later and smashed over all the forms of expression as 'The Most Worthy'. All to satisfy useless power struggle. Crazy.

As I wake up to this beautiful life every day, Im also just becoming aware of the deep healing of telling the story in this way. Only now I realise, when I first arrived years ago, with my grand aspirations of making great sweeping changes…I had no idea what this quiet, nested womens world would open inside of me…….me embroidering? Ha! I was born to be on the frontline! With my Pickaxe godamn it!

A decade later and I am to be found at my happiest with 2 purring cats, a big mug of tea, covered in embroidery threads. Go figure..

De La Belleza.

Y así las mujeres… En una bulliciosa ciudad en India. Mujeres en algún mercado de un pueblo inglés. Mujeres en San Sebastián Río Hondo. El espacio de las mujeres, parece que lo buscamos sin importar donde estemos.

En la población donde vivimos, las mujeres parecen no tener espacio. Se levantan a las 5 de la mañana, encienden el fuego, lavan los trastes, lavan la ropa, atienden a los pollos, las ovejas, al esposo; ellas hacen 5kgs de tortillas; bañan, reprenden a sus hijos rebeldes y los envían a la escuela.
Algunas de ellas tienen que hacer recorridos diarios buscando a sus esposos borrachos, o caminan varios kilómetros hacia rancherías lejanas para llevarles comida, asegurándose que ésta se encuentre bien caliente, lista para comer.
Como en todos los lugares, existe la paz, el apoyo, el amor. Desafortunadamente también existe un alto nivel de violencia doméstica, combinada con una cultura que no expresa verbalmente la vulnerabilidad.

Uno de mis momentos favoritos en general, es muy temprano en la mañana; levantarse, bendecida, el tiempo a solas escuchando el canto de las aves. Hago una caminata bajo el nuevo cielo azul y en el camino veo a tía Sara oliendo sus últimos geranios color rojo sangre, recortando sus begonias, atendiendo sus plantas. Un poco más lejos está la tía Gabina inmersa en su bordado de diminutos loros… Por las tardes uno puede ver a las abuelas cantando suavemente entrelazadas con el árbol al que se relacionan; sus pequeños y rechonchos cuerpos en perfecta armonía con la mezcla compleja de varas e hilos que conforman una banda en la cintura… ¿De dónde viene esto? ¿Estas historias de ropas y flores? …Gracias a las benditas oportunidades que he recibido para viajar, y ahora viviendo aquí; me he dado cuenta de que es una verdad universal y colectiva sobre las mujeres. Desde los círculos en las colchas hechas a manos en la profunda Ghana hasta el Stitch and Bitch* del este de Londres.

En este espacio de arte, colores y olores medicinales, hay expresión pura sin interferencia, sin juicios. Es la terapia artística original.
De repente, reflexionando sobre todo esto, puedo entender varias cosas; mis antecedentes del elevado, valorado y sobrecargado palabreo resulta decadente frente a las ricas y multifacéticas expresiones del lenguaje corporal, de la aguja en la tela, de ocuparse de las flores… Muchas de las personas que viven en estas montañas no pueden leer literatura verbal, pero cuentan con una enciclopedia mental de más de 1000 especies de plantas y hongos, los cuales reconocen sólo mirando, oliendo, tocando.
Las palabras, al parecer llegaron mucho tiempo después y aplastaron muchas formas de expresión, para estas ser consideradas como “lo más valioso”. Lo cual sólo satisface la lucha por un inútil poder. Locura.

Mientras despierto a esta hermosa vida cada día, también me vuelvo consciente de la profunda sanación que hace contar esta historia de esta manera.

Sólo ahora es que me doy cuenta, cuando llegué hace muchos años y tenía grandes aspiraciones de hacer cambios radicales, no tenía idea de lo que estas tranquilas y anidadas mujeres en el mundo abrirían dentro de mí. ¿Yo bordando? ¡Ja! Yo había nacido para estar con pico en mano en el frente de batalla, ¡maldición! …Imagínense ustedes.

*Stitch and Bitch: Bordado en punto. Es un término de argot inglés utilizado a partir de la segunda guerra mundial para referirse a los grupos de mujeres que se juntaban para bordar y compartir ideas y experiencias. El término se sigue utilizando hasta estos días para identificar a clubes de bordado alrededor del mundo. Podría traducirse vulgarmente al español como “bordado y chisme”.

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Anika Torres-Don posted a new update:
over 3 years ago

Update #14

Reconnect/Remembering that we are connected
(español abajo)

As an educator, I’ve spent many years working on programs that show exactly that, me as an educator - the person who shows you what to do… how utterly arrogant and boring!

With a timid culture, it is easy to assume that the young people around are somehow 'disconnected' and that our role in the class is to 'reconnect' them...

What if our only role is to remind them how connected they are?

This would simply make us ‘sharers’

So a good decade of inner soul work and the following revelation appears:

An educator shows, assumes they know better and imposes ideas on top of the children. An educator assumes that under the ‘stuck to the cell phone’ appearance there is nothing, and that nothing needs to be moulded.

A sharer assumes that there is a whole, great, mystical universe underneath the timid appearance that simply needs inspiration to come out…

Modern, mainstream education makes lesson plans… systems to contract, minimise and close down the space to one idea… it can be seen as doctrine, and distrusting of the essence of the child.

Freethinking, alternative spaces make provocations… ideas to explore, maximise and expand to many ideas. These ways trust the child. That the base essence always wants to learn and grow in the higher vibrations of love, consciousness, art… the provocation just needs to be subtle enough and bright enough to inspire beyond their fears…

It’s funny, so many blogs, so many aspects, so many faces to this project we call life… all of it boils down to the same glistening truth. Look at the insides… go with the darkness, go with the light… soften, accept, listen, sing, draw, play, watch the birds fly from your heart to all around…

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Reconexión/Recordando que estamos conectados

Como educadora, he pasado muchos años trabajando en programas que muestran exactamente eso, yo como educadora, la persona que te muestra qué hacer ... ¡qué arrogante y aburrido!

Con una cultura tímida, es fácil suponer que los jóvenes están "desconectados" y que nuestro papel en la clase es "reconectarlos".

¿Qué pasa si nuestro único rol es recordarles qué tan conectados están?

Esto simplemente nos haría 'compartidores'

Entonces, una buena década de trabajo interior del alma y aquí surgió la siguiente revelación:

Un educador muestra, asume que sabe más e impone ideas sobre los niños. Un educador asume que bajo la apariencia de "pegado al teléfono celular" no hay nada, y que entonces necesita ser moldeado.

La persona que comparte asume que hay un universo entero, grande y místico debajo de la apariencia tímida que simplemente necesita inspiración para salir ...

La educación moderna y tradicional hace planes de lecciones ... sistemas para contratar, minimizar y cerrar el espacio a una idea ... puede verse como una doctrina, y desconfiando de la esencia del niño ...

Pensamiento libre, los espacios alternativos hacen provocaciones ... ideas para explorar, maximizar y expandir a muchas ideas. Estas formas confían en el niño ... que la esencia básica siempre quiere aprender y crecer en las vibraciones más elevadas del amor, la conciencia, el arte ... la provocación solo necesita ser lo suficientemente sutil y lo suficientemente brillante como para inspirar más allá de sus temores

Es gracioso, tantos blogs, tantos aspectos, tantas caras de este proyecto que llamamos vida ... todo se reduce a la misma verdad brillante. Mire el interior ... vaya con la oscuridad, vaya con la luz ... suave, acepte, escuche, cante, dibuje, juegue ... observe cómo vuelan los pájaros de su corazón a todo el alrededor.

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Anika Torres-Don posted a new update:
over 3 years ago

Update #13

The improbable wisdom of a ‘‘Choza’’

Many foreigners come to these villages and make all manner of faces at the traditional Zapotec earth house 'choza' (local hut) … straw roof, earth floor, open fire and ventilated sides.

There are many international fears around chronic longterm lung and eye issues with open fires in the house, which famously fuelled (haha) many woodburning stove initiatives…

So why is it when I go to the ranches and see the elders by their open fires, do I never witness coughing/spluttering/chronic lung or eye issues?

On further study (asking various locals) … this is what arose…

An earth house with a straw roof is perfect for an open fire, because the smoke cleanses and maintains the straw dry, as well as preventing the residence of rats and other insects… The ventilated sides stop excessive smoke build up. And so! With the original system, the house and its people stay healthy.

An aspect very typical of the human condition is our way of taking out one piece of a very intricate puzzle and still expect it all to add up.
At some point, a straw roof burned, and very shortly afterward, the tin roof arrived. Cheaper, faster, less work. Somewhat less risk of burning. And so, a change began. But the open fires and open sides stayed. Just a change in roof produced a smoky, cold, damp house… with many lung and eye complaints...

As a foreigner, you stay here long enough, get over yourself and drink enough coffees with the locals and you start to see many of these hidden gems…

The ability to know when to cultivate the perfect bean, pea or lettuce with minimal water use, even in changing climates

The spray of mezcal in the face when a child has a tantrum - not cruel but actually used because it is believed that a tantrum is the soul leaving the body, and it needs an energetic shock to bring the soul back.

The ability to weave the most complex figures on a handmade loom with no formal maths or literacy.

The ability to walk into a forest and identify most plants, soils and fungus- not with words but with everything else.

The ability to lift and move a wild swarm of bees with cotton trousers for protection.

This is where listening becomes a spiritual crusade.


La Sabiduría Improbable de la ‘Choza’

Muchos extranjeros vienen a estas aldeas y hacen todo tipo de caras a la choza tradicional que es la casa de la tierra zapoteca. Techo de paja, suelo de tierra, fuego abierto y laterales ventilados.

Hay muchos temores internacionales en torno a los problemas crónicos de los pulmones y los ojos a largo plazo con los fuegos abiertos en la casa, los cuales alimentaron (jaja) muchas iniciativas de estufas de leña.

Entonces, ¿por qué cuando voy a los ranchos y veo a los ancianos junto a sus fogatas, nunca presencio tos / chisporroteo / problemas crónicos en pulmón o en ojos?

En un estudio adicional (preguntando a varios lugareños) ... esto es lo que surgió...

Una casa de tierra con un techo de paja es perfecta para un fuego abierto, ya que el humo limpia y mantiene la paja seca, además de evitar la residencia de ratas y otros insectos. Los lados ventilados detienen la acumulación excesiva de humo. ¡Y así! Con el sistema original, la casa y su gente se mantienen saludables.

Un aspecto muy típico de la condición humana es nuestra forma de sacar una pieza de un rompecabezas muy complejo y aún esperar que todo sume.
En algún momento, se quemó un techo de paja y, poco después, llegó el techo de hojalata. Más barato, más rápido, menos trabajo. Algo menos riesgoso de quemarse. Y así comenzó un cambio. Pero se mantuvieron los fuegos abiertos y los lados abiertos. Solo un cambio en el techo produjo una casa humosa, fría y húmeda ... con muchas quejas pulmonarias y oculares ...

Como extranjero, te quedas aquí el tiempo suficiente, te superas de ti mismo y bebes suficientes cafés con los lugareños y empiezas a ver muchas de estas gemas ocultas ...

La capacidad de saber cuándo cultivar el frijol, el chícharo o la lechuga perfectamente con un uso mínimo de agua, incluso en climas cambiantes.

El rocío de mezcal en la cara cuando un niño tiene berrinche, no es cruel, pero en realidad se usa porque se cree que el berrinche es el alma abandonando el cuerpo, y necesita un golpe energético para que el alma regrese.

La capacidad de tejer las figuras más complejas en un telar hecho a mano sin matemáticas formales ni alfabetización.

La capacidad de caminar en un bosque e identificar la mayoría de las plantas, suelos y hongos, no con palabras sino con todo lo demás.

La capacidad de levantar y mover un enjambre salvaje de abejas con pantalones de algodón como su protección.

Aquí es donde escuchar se convierte en una cruzada espiritual.

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Anika Torres-Don posted a new update:
over 3 years ago

Update #12

The Lamb and it's New Mother

So this is a blog that I really want to write and am dreading to write. Animals. the connection. The disconnection. A backbone to our project…

So I got a vet call out the other night to a nearby ranch. It was a pretty classic situation. There was a sheep that had been left in labour for 5 days. Pushing and pushing and pushing. Lots of pain… near death. Left at the bottom of the ranch out in the cold. The sons had left the ranch and the 2 parents’ and one daughter were managing the whole ranch. In the midst of their work and a local fiesta, they had neglected the sheep. Prior to her 5 days push, the sheep had already given birth to one, large healthy lamb.

On arrival to the ranch, the exhausted mother sheep gave up her spirit to the sky. I said a prayer and looked at the bleating baby lamb at its dead mothers’ side. The owners were already thinking about what to do with the dead body and were walking back up to the kitchen…
But I called ‘‘And the lamb?’’
They said ‘‘Oh yes… that’s right… what should we do?’’
And I said ‘‘Well… if there are no other milking sheep around, it has to be hand reared to survive’’
The couple peered at me with deep confusion ‘‘Where would we raise it?’’
‘‘In your house’’ I said ‘‘Giving it milk every few hours for a couple of weeks… just like a human baby’’
The wife swaddled the baby lamb in her scarf and took it to the kitchen. I sat, quietly drinking coffee and watching the lamb look up to her.
The wife’s face changed, became gentle. They stared at each other for quite a while… then she looked at me.
‘‘Could you show me how to feed it?’’
And I said ‘‘well how many children have you had?’’
‘‘I have 6 children’’ she whispered
I said ‘‘‘ok. Well then you know”
She asked ‘‘I do?’’ then she said ‘‘I do!’’

The ancient present wisdom inside of them opened.

I relate to you this story to express the bittersweet. The complex situation of why neglect and violence towards animals is so common here. The deep knowledge that exists here. To remind that although I live here, I have never been in a local person’s shoes. And to honour the power, innocence and love of the gaze of an animal. That gaze that scares the shit out of some folk and seduces others. The Toltecs would call this ‘the obsidian mirror’ effect - when such a pure energy reflects your own… so that if there is severe damage to your inner child, you don't want to see it and lash out. Or, if you are ready, you take it and embrace it in your arms.

With the goat cooperative, we are not here to tell people what to do. We wish to contribute to covering some basic needs, inspiring with new ideas, presenting ourselves as eternal students, and fusing stuff we are more adapted to… business skills, modern forage management etc, with the beautiful local skills of land management, grazing, natural remedies etc. Introduce a space where the people have an opportunity to connect with animals as living, sentient beings again. Not just a productive business, but animal therapy in both directions. It really helps that goats are clowns at heart!
El Cordero y su Nueva Madre

Este es un blog que realmente quiero escribir y me da miedo escribir. Los animales la conexión. La desconexión. La columna vertebral de nuestro proyecto.

Así que la otra noche me llamaron a una consulta de veterinaria, a un rancho cercano. Fue una situación bastante clásica. Había una oveja que había sido dejada en el parto durante 5 días. Empujando y empujando y empujando. Mucho dolor ... cerca de la muerte. Abandonada en el fondo del rancho en el frío. Los hijos habían abandonado el rancho, los dos padres y una hija manejaban todo el rancho. En medio de su trabajo y una fiesta local, habían descuidado a la oveja. Antes de su empuje de 5 días, la oveja ya había dado a luz un cordero grande y saludable.

Al llegar al rancho, la madre oveja exhausta entregó su espíritu al cielo. Dije una oración y miré al cordero al lado de su madre muerta. Los propietarios ya estaban pensando qué hacer con el cadáver y estaban caminando de regreso a la cocina ...
Pero llamé ‘‘¿Y el cordero?’’
Dijeron: ‘‘Oh, sí ... es cierto ... ¿qué deberíamos hacer?’’
Y dije: ‘‘Bueno, si no hay otras ovejas ordeñando, hay que darle de comer a mano para sobrevivir’’
La pareja me miró con profunda confusión. ‘‘¿Dónde lo criamos?’’
‘‘En tu casa’’ dije ‘‘Dándole leche cada pocas horas durante un par de semanas ... como un bebé humano’’
La esposa envolvió al corderito en su bufanda y lo llevó a la cocina. Me senté, tomando café tranquilamente y mirando al cordero mirarla. La cara de la mujer cambió, se volvió suave.
Se miraron el uno al otro por un buen rato ... luego ella me miró ‘‘¿Podrías enseñarme cómo alimentarlo’’
Y dije ‘‘bien, ¿cuántos hijos ha tenido?’’
‘‘Tengo 6 hijos’’ susurró
Yo dije ‘‘ok. Bueno, entonces ya sabe’’
Ella preguntó: ‘‘¿Yo sé?" y luego ‘‘!Yo sé!’’

La antigua sabiduría presente dentro de ellos se abrió.

Te relato esta historia para expresar el sabor agridulce. La compleja situación de por qué el abandono y la violencia hacia los animales es tan común aquí. El profundo conocimiento que existe aquí. Para recordar, aunque vivo aquí, nunca he estado en los zapatos de una persona de aquí. Y para honrar el poder, la inocencia y el amor de la mirada de un animal. Esa mirada que asusta hasta la mierda de algunas personas y seduce a otras. Los toltecas lo llamarían efecto ‘espejo de obsidiana’: cuando una energía tan pura refleje la suya propia ... así que, si hay un daño severo en su niño interior, no quiere verlo y arremeter contra él. O, si está listo, se toma y abraza en sus brazos.

Con la cooperativa de cabras, no estamos aquí para decirle a la gente qué hacer. Deseamos contribuir a cubrir algunas necesidades básicas, inspirándonos con nuevas ideas, presentándonos como estudiantes eternos y fusionando cosas a las que estamos más adaptados... habilidades de negocios, manejo moderno de forrajes, etc., con las hermosas habilidades locales de manejo de tierras, pastoreo, remedios naturales, etc. Introducir un espacio donde las personas tengan la oportunidad de conectarse con los animales como seres vivos y sensibles de nuevo. No solo un negocio productivo, sino también terapia animal en ambas direcciones.
¡Realmente nos ayuda que las cabras sean payasas de corazón!

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Anika Torres-Don posted a new update:
over 3 years ago

Update #11

A Journey

So, what I really want to write to you from the Oaxaquenian mountains is not about the project... it’s what’s behind the project, around it, the soil under its feet. The good stuff.

In my 10 years here in San Sebastian I've learnt a bit. More than anything I've learnt that this thing that we call a project is much more. It’s a spiritual journey, where deep inner roots are pulled, danced and sometimes transformed. What is it to be a foreigner here with 'an agenda'? With a desire to work with nature and children? How does one really start to do this thing we call collaborate with an indigenous Mexican village...?

Well… in my experience, to start is pretty simple… one plate of beans at a time. First and foremost a sincere desire to befriend the locals that wish to befriend me… this is the first and most vital. And not for anything else other than to make friends. Sounds obvious I know… but it’s surprising just how many international projects exist that do not make effort to simply get to know the communities they are working in. I've worked for several of those projects!

Then…Time. And plenty of it. A few months in a timid mountain culture may get you a few smiles and some nice conversations, but really creating trust… the locals say to me, after almost a decade here, "Oh when you arrived the other day...!"

And… here are the important ones…enter with soft steps, a listening ear and a true willingness to learn from the local culture. Here for me is where the deep spiritual path (including many mistakes!) begins. Humility. What a word. Learning to live with, learn from and respect a people who do things very differently. Have sometimes very different value systems. Have a history and a present which I can't even fathom. And have a deep softly spoken knowledge, often covered by layers of timidity and shame…

These are a people whose women make fire, wield machetes, give birth on their kitchen floors and still know how to heal from the forest.
These are a people who, whilst timid, are overall fearless in the face of regular storms, avalanches, earthquakes… and the Mexican government!

These are a grateful people, frequently blessing their work, their families, their homes.
After all that it really occurs to me the responsibility a foreigner has when entering these lands. The influences we are part of, the change to the psyche we are capable of affecting.

My role as a foreigner is not to Tell Anyone What to Do. If, as a vet, someone brings me a beaten animal…I can judge it to be wrong, I can offer help to the animal if appropriate, but I must try (as hard as it is in these moments) to have empathy for where the violent urges come from in the first place… And many times over, I learn things about this culture, both beautiful and difficult. And… first and foremost, witness and honour my own faults before judging others.

So… what am I doing here?

Saving the natives? No. I am…
Healing myself.
Learning humility, patience and awe.
Acting as a mirror to value this stunning culture
Finding points of common ground and bridges – it’s important to respect cultures, and also
The human is the human is the human…

Un viaje

Entonces, lo que realmente quiero escribir desde las montañas oaxaqueñas no es sobre el proyecto ... Es lo que está detrás del proyecto, a su alrededor, el suelo bajo sus pies. Las cosas buenas.
En mis 10 años aquí en San Sebastián he aprendido un poco. Más que nada he aprendido que esto que llamamos un proyecto es mucho más.
Es un viaje espiritual, donde se extraen profundas raíces internas, se bailan y, a veces, se transforman. ¿Qué es ser un extranjero aquí con 'una agenda'? ¿Con ganas de trabajar con la naturaleza y los niños? ¿Cómo se empieza realmente a hacer esto que llamamos colaborar con una aldea indígena mexicana?

Bueno ... en mi experiencia, comenzar es bastante simple ... un plato de frijoles a la vez. Ante todo, un sincero deseo de entablar amistad con los lugareños que desean entablar una amistad conmigo ... este es el primero y el más vital. Y para nada más que para hacer amigos. Suena obvio, lo sé ... pero es sorprendente la cantidad de proyectos internacionales que existen que no se esfuerzan por conocer las comunidades en las que están trabajando. ¡He trabajado en varios de esos proyectos!

Entonces ... tiempo. Y un montón de eso. Unos pocos meses en una tímida cultura de la montaña pueden conseguir sonrisas y algunas conversaciones agradables, pero realmente creando confianza ... los lugareños me dicen, después de casi una década aquí, "¡Ah, cuando llegaste el otro día ...!"

Y ... los más importantes son ... entrar con pasos suaves, un oído atento y una verdadera voluntad de aprender de la cultura local. Aquí para mí es donde comienza el camino espiritual profundo (¡incluyendo muchos errores!). Humildad. Que palabra. Aprender a vivir, aprender y respetar a personas que hacen las cosas de manera muy diferente. Tienen a veces sistemas de valores muy diferentes. Tengo una historia y un presente que ni siquiera puedo comprender. Y tener un conocimiento profundo y suave, a menudo cubierto por capas de timidez y vergüenza ...

Estas son personas que sus mujeres hacen fuego, empuñan machetes, dan a luz en los pisos de sus cocinas y aún saben cómo curarse con el bosque.
Estas son personas que, aunque son tímidas, en general son intrépidas ante las tormentas habituales, las avalanchas, los terremotos ... ¡y el gobierno mexicano!
Estas son personas agradecidas, que con frecuencia bendicen su trabajo, sus familias, sus hogares. Después de todo, realmente se me ocurre la responsabilidad que tiene un extranjero al entrar en estas tierras. Las influencias de las que formamos parte, el cambio a la psique que somos capaces de afectar.

Mi papel como extranjera no es decirle a nadie qué hacer. Si, como veterinaria, alguien me trae un animal golpeado ... puedo juzgar que está mal, puedo ofrecer ayuda al animal si es apropiado, pero debo intentar (por más difícil que sea en estos momentos) sentir empatía por dónde los impulsos violentos provienen en primer lugar ... Y muchas veces, aprendo cosas sobre esta cultura, tanto hermosas como difíciles. Y ... ante todo, presencie y honre mis faltas antes de juzgar a los demás.

Entonces ... ¿qué estoy haciendo aquí?

¿Salvando a los nativos? No. Estoy...
Curándome a mí misma.
Aprendiendo humildad, paciencia y asombro.
Actuando como un espejo para valorar esta impresionante cultura.
Encontrando puntos comunes y puentes: es importante respetar las culturas, y también…
el humano es el humano es el humano…

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over 3 years ago

Update #10

Hola a todos!
We want to share our newly made little video, by our beloved volunteers from Argentina Flor and Patric (www.cucuza.myportfolio.com), of what we are about!
The video is up on our fundly page, and also on Youtube which you can have a look at through this link:


Les presentamos nuestro video recien echo por nuestros queridos voluntarios Argentinos Flor y Patric (www.cucuza.myporfolio.com).
El video esta en nuestra pagina de Fundly y tambien en Youtube, en el link de arriba lo pueden mirar.

Con amor Anika y Anisha

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over 3 years ago

Update #9


We have finally gotten the names for our beloved goats....!

After lonk awaited answer from donors and waiting to have a workshop with the village kids so we could name one of them.... after having them in our lives for 5 months....
I present to you Mau Mau and Cardo. Mau Mau is the one to theright of Anishas beautiful feet, and Cardo is the one that would just not pose for our photo! Who is on the left/front of Anishas beautiful feet.

The name Mau Mau came from Connie, an expat who lives in San Sebastian Rio Hondo, and a donor and supporter of our project. And the name Cardo came from Olin our 10 year old current volunteer, who could not stand our little goat not having a name a day longer!!

Lots of love,
Anika, Anisha, Olin, Shelagh, Jessica and Jaklin

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over 3 years ago

Update #8

So this week we want to share a very successful workshop that we held, where our volunteer Pierre helped us facilitate a juggling class!

From sticks on fingers to pine cones on heads and bamboo sticks on noses and ending with a glorious juggling act by Pierre where he was given all the pine cones we could find and attempted to juggle with them. Key word 'attempted'.

We also had some movements guided by Orien where we moved like animals that fly and animals that swim and animals that crawl....!!

We were very lucky to have had Orian and Pierre for a month volunteering with us. At the moment we have Shelagh with her well lived 68 years, Jaklin and our youngest volunteer yet Olin of 10 years of age and Jessica who just joined the forces.

We look forward to sharing more Ayacahuite adventures and I encourage you to ask us questions so we can share more information with you all!

Love from the icy mountains of South Oaxaca

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Anika Torres-Don posted a new update:
almost 4 years ago

Update #7

Here our beautiful volunteers, Shelah and Aurien.

They are processing the Nopal cactus native to the region now known as Mexico.
We are taking al the slime from the middle of the nopales to then put in a bucket of water to sit for three days, stiring every day.

This mixture we are using for making a ''repillado'' which is the finishing coat over earth walls, to give it a nice smooth finish, like the profecionals we are ;)

This centre of the nopal after being left to sit for three days (minimum) in water becomes a very thick slodge. We mix it with very fine clay and donkey escrement, wich has been dried and broken down to be very fine as well. Then after getting the right consistency, ''right'' consistency is like a veeeery thick soup, and vuala! its ready to be hand smoothed over the earth wall. The slime and the thin earth makes it so it goes in the cracks of the wall and seals all the imperfections that were there, making it nice and smooth.

If there are any questions about our methodology please ask!! we are here to share all our experiences

Lots of love Anika, Anisha and volunteers

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almost 4 years ago

Update #6

Ayacahuite Dry Toilets (number 7)

From England to Oaxaca ... 7 dry toilets ... 3 absolute disasters, 3 medium and pretty 1 good ... and with the least amount of material ... I am happy to take you through our journey, will go through four examples, bad ones, not so bad ones, and our preferred one.

The climate of San Sebastián Rio Hondo: temperate forest, 2700m high, 25 degrees Celsius and strong sun in June, ice in January, heavy rains in August and September.

(all chambers measured 1m x 1m x 1m more or less)
Bathroom 1:
- 2 chambers, internal walls of tedelakt (a waterproof plaster), mixed urine, without agents for decomposition. Between 4 people, a chamber is filled in 3 months, then it you leave it for 3 more months while the other one is filled, and then the old chamber is taken and covered with an old tarp/turned over after 1 month ... and that's it.
 Good stuff: comfortable bathroom to use, the poop is already well composted when handling it, effective compost after leaving it under the tarp.
 Bad things: terrible smell, burned the tedelakt (says that it holds ammonium but according to our experience, it doesn’t.)

Bathroom 4:
-1 chamber, walls of clay sand earth mixed with lime, separated urine, with worms. Between 4 people it fills up in 3 months, then you have to take it out, cover it with a tarp and turn every week for 3 more months until it is ready.
 Good Stuff: does not smell, effective compost after its process.
 Bad Things: separating the urine is such a process! Where to put it? who is going to empty it? It’s a whole another job to work with the urine ...
Handling the poo when is still very fresh: unpleasant (even with worm) and very risky to the health!

Bathroom 6: a very complex design of the 'Barefoot Architect'
- 2 chambers, angled floor with chicken wire to separate the urine below, many decomposition agents that must be added regularly, many details so that the agents can be introduced by tube inside the chambers.
 Good Stuff: almost nothing!
 Bad Things: The chicken wire was covered, the urine was collected down with a strong smell, the tube to introduce the agents was covered regularly ... and it was a headache to understand the design to begin with!
* Of course we are totally open to the fact that it was a mistake to follow the design ... we had to measure it to the last detail!

Bathroom 7: the ‘cacajon’! Literal translation: pop box. Success and simple!
- You do not need chambers or a lot of infrastructure.
- A 20 liter bucket
- 2 drums of 300 liters
- A wooden seat that covers the bucket
- Decomposing substrate - sawdust, ash and forest earth alternating
- The bucket is emptied in a 200 liter drum
- When the 2 drums are filled (between 4 people in 6 months), empty and cover with a tarp and turn every week for 1 month.
- DONE! Excellent compost!
In THIS CLIMATE - it must be modified to each climate. Everything is relative and everything depends.

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almost 4 years ago

Update #5


Here is the story of us and our new goats ...

We left at 5 in the morning, with too much coffee and a car called 'La mamacita' and we went with the fog of the mountain to the Ocotlán market ...

For the last 5 years, a small idea has started ... Anisha the veterinarian has been working for a long time in San Sebastian, gaining confidence and good relations, but still not making much progress on the issue of improving animal welfare. In this area, there is a lot of bad food, abuse and bad spaces for domestic animals ... those of production, work and company are treated the same.

Apart ... there is a lot of cock and dog fighting and many other types of violence ...
The veterinarian went to talk with the friends of the town and everyone said the same '' because we are country people ... you can be the best veterinarian in the world (we do not know because you're the only one!) But if we do not see her raise to the animal ... we will not believe it ''

Eeeejoles ... veterinary vegan raising production animals ... the soul was put in a bag for a week and it came out clear ... you must open up and do it!

There are very few projects that want to improve animal welfare from within the system ... enter the mouth of the beast?
Maybe ... but he eats you tasty! and there is a chance of a big impact for the cause. After ... which animal?

The criterion was:
- someone good with children
- small enough to have a good space and grow their food
- one you have to take care of daily to work deeply the connection and compassion
- one really adapted to the mountain ... (No cows!)
- a product that gives good business result: dairy goats! there is history here of goats ... but not dairy

The last year: construction of his corral and his house, the preparation of more compost (human and vegetable) and the construction of terraces curved at a level to plant wild quelites, pastures, oats, wheat and alfalfa for his meal (nutritious and generous culture) to grow)

Let the Ayacahuite farm do everything in its power to raise animals without ropes, with good natural / wild food and lots of love.

That the goats form a good part of our workshops with the children - conscious raising of an animal, connecting with the animal spirit

That the milk / cheese products come out good and motivate the people to participate (there are already 3 families interested ...) to form a cooperative with the following criteria:
- We help with the production and sale of cheese, and in exchange all have to take care of their animals under a certain standard of management
- Good space without ropes, warm house with good hygiene and free space, good organic food
- Management with love without violence and responsible surveillance of your health

Now: a little walk to the market of Ocotlán and here we are with 2 beautiful kids and eating their first breakfast on the mountain ... we will tell you more soon!!

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almost 4 years ago

Update #4

We would like to share with you some of our experinces that we have had with our really complicated simple technologies..... our ''education'' methodologies and all the fun stuff we are doing here with Ayacahuite

The first of these series will be 'Radical Education'

So … starting from these phrases: radical education … non-schooling, free education, education for peace … eeeejoles what happened, no?
Titles and strong names are important, but be careful if they stick!

Why? What’s going on with the context of these phrases? From a big city to an indigenous village there are many worlds to navigate …
In our case, we arrived with flowers and juggling and these phrases to San Sebastián Río Hóndo, Zapotec town, Oaxaca, where the pre-Hispanic, Catholic and capitalist culture comes face to face with a bunch of stories, light and milpa …

After several years of knowing this beautiful hill, the concept of ‘Education’ has taken other terms …
– The conscious coexistence
– A humble and diverse space
– Where the young essence gives flight to ancient wisdom
– Real life
– Releasing my soul first and sometimes … just flow!

The vision of Ayacahuite: Develop a productive space that promotes the connection between the child, nature and its inner nature … Then the workshops have to be a bridge between where the passion of the child flows and the passions of us …

What do we do when they reject an activity?
For each topic, we always have 4/5 multidimensional ideas for activities that can be happening at the same time, so all children can be stimulated (most of the time … because they are much smarter?) And every time we get more attention towards their paths and what moves them more …

Do we organize activities especially for children?
An interesting topic … before yes … later we realized that the essence of children is beautifully simple. We all know that with a piece of cardboard the child creates a whole theater!
So why do we complicate so much?
More simple and multipurpose materials, more self-learning activities, more ‘real’ and more everyday following sustainable life. Children are naturally the greatest artists, alchemists, creators, and thinkers in the world. Your desire is to learn as much as you can, if we give you the freedom to connect on your own.

What do we do if they are ‘rude’ to us?
Well, at first try to control and then … lose patience! We quickly saw that this kind of ‘discipline’ is also rude, dysfunctional and does not show real love. So, our new idea is to try to point out that a difficult act has happened, taking the child / children to a corner where there is ‘the love bench’ … and calmly asking how they feel. If they do not want to answer, we just accompany the child quietly for 5 minutes, then return them to the workshop if they want. Point without punishing. Consciousness work for all.

Joy of the month – the children always running with so much emotion towards us on the street “and the next workshop?”

Challenge of the month – Finding a bridge between connecting with children and respecting their parents …

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